A ousadia de um bilionário do mercado de luxo

Arnalt

O francês Bernard Arnault, homem mais rico da Europa e dono da Louis Vuitton Moët Hennessy (LVMH), maior grupo de luxo do mundo, contempla sua fortuna crescer e terminando a semana com US$ 100,1 bilhões, segundo o ranking em tempo real da revista americana Forbes.

O principal motivo para o salto foram os bons resultados do terceiro trimestre de seu conglomerado, recentemente divulgados. Em entrevista a revista Forbes diz Arnault sobre a loja Place Vendôme,”É uma maison Louis Vuitton mais excepcional”, falando inglês com um sotaque francês distinto. “Você pode ver todo o universo da marca.” Inaugurada há dois anos, o espaço parece um cruzamento entre um museu e um clube particular.

Ele acompanha obsessivamente suas principais marcas, especialmente a Louis Vuitton, o caixa eletrônico do conglomerado, que representou quase um quarto da receita da LVMH em 2018, de US $ 54 bilhões e até 47% dos lucros, segundo analistas.

A seleção de bolsas, roupas e acessórios da Vuitton, que a empresa nunca vende por atacado ou descontos, é uma mistura em constante mudança de clássico e contemporâneo, como US $ 8.600 – edição na bolsa Capucines em couro com um padrão de apliques desenhado por Tschabalala Self, uma artista de 29 anos do Harlem.

Capuccine LV
Também a americana Virgil Abloh, 39, a nova estilista de moda masculina da Vuitton e causou alvoroço no início deste ano, quando estreou as bolsas que brilham no escuro que usam fibra óptica para iluminar o logotipo LV.
“Por que marcas como Louis Vuitton e Dior são tão bem-sucedidas?”, Pergunta feita pela Forbes à Arnault. “Eles têm esses dois aspectos, que podem ser contraditórios: são atemporais e estão no nível máximo da modernidade. . . É como fogo e água. ”

Esse paradoxo se traduziu em vendas e lucros recordes na LVMH, cuja lista de mais de 70 marcas inclui Fendi, Bulgari, Dom Pérignon e Givenchy. Isso, por sua vez, ajudou a elevar o preço das ações da LVMH, que quase triplicou em menos de quatro anos. Arnault, é dono de 47% das ações da empresa com sua família, agora vale US $ 102 bilhões, US $ 68 bilhões a mais do que em 2016.
Atualmente Arnoult é a terceira pessoa mais rica do mundo, logo atrás de Jeff Bezos (US $ 110 bilhões) e Bill Gates (US $ 106 bilhões).

E aos 70 anos, Arnault está longe de terminar. No final de outubro, a LVMH fez uma oferta não solicitada de US $ 14,5 bilhões para a joalheria americana Tiffany, de 182 anos. Se o acordo for aprovado, será a maior aquisição da Arnault de todos os tempos.

O início de Arnault no norte industrial da França estava muito distante do icone brilhante que ele ocupa atualmente. Seu primeiro amor foi pela música, mas ele não tinha talento para fazer isso como pianista de concertos. Em vez disso, depois de se formar em uma escola de engenharia francesa de elite em 1971, ele se juntou ao pai na empresa de construção fundada por seu avô na cidade de Roubaix.

Uma troca com um motorista de táxi de Nova York naquele mesmo ano plantou uma semente que cresceria em LVMH. Arnault perguntou ao taxista se ele conhecia o presidente da França, Georges Pompidou. “Não”, respondeu o motorista, “mas eu conheço Christian Dior.”

Aos 25 anos, Arnault assumiu o comando dos negócios da família. Depois que o socialista François Mitterrand se tornou presidente da França em 1981, Arnault se mudou para os Estados Unidos e tentou construir uma divisão lá. Mas suas ambições eram maiores que a construção. Ele queria uma empresa que pudesse escalar, um negócio com raízes francesas e de alcance internacional.

Em 1984, Arnault soube que o governo francês escolheria alguém para assumir o grupo Boussac, um conglomerado têxtil, dono da marca Dior, que entrou em colapso e foi assumido pelo Estado. Decidiu entrar na disputa e se movimentou rapidamente para sair vitorioso: se aproximou de executivos da Boussac, atraiu investidores e fez pressão sobre o Partido Socialista. Para surpresa da França, o governo francês escolheu o desconhecido Arnault para colocar de pé o império falido. E, com um investimento de US$ 15 milhões, mais US$ 45 milhões de outros parceiros, ele começou a construir o seu próprio império.

Na época, segundo relatos, ele se comprometeu a revitalizar as operações e preservar empregos, mas demitiu 9.000 trabalhadores e embolsou US $ 500 milhões, vendendo a maior parte dos negócios.

Diante de sua ousadia, que parecia mais americana que francesa e a mídia mais tarde apelidou Arnault de “o lobo de casaco de caxemira”.

A próxima presa de Arnault foi a divisão de perfumes da Dior, que havia sido vendida à Louis Vuitton Moët Hennessy, e uma briga entre os chefes Primeiro, ele se uniu ao chefe da Vuitton, a empresa de artigos de couro cujo fundador havia feito baús personalizados para a imperatriz Eugénie, esposa de Napoleão III. Arnault ajudou o chefe da Vuitton a expulsar o chefe de Moët, apenas para se livrar dele também.

Em 1990, novamente apoiado por Lazard e usando o dinheiro de Boussac, ele assumiu o controle da empresa, que incluía a Moët & Chandon, a famosa fabricante de champanhe francesa, e a Hennessy, a produtora francesa de conhaque que data de 1765.

Depois de conquistar a Louis Vuitton Moët Hennessy, Arnault gastou bilhões para adquirir as principais empresas européias de moda, perfumaria, joias e relógios e vinhos e bebidas destiladas. Desde 2008, a LVMH comprou 20, elevando o total para 79 marcas. Em 2011, pagou quase US $ 5 bilhões pela joalheria italiana Bulgari em um acordo principalmente com ações. Dois anos depois, comprou o fornecedor de lã fina Loro Piana por US $ 2,6 bilhões.
A aquisição mais recente de Arnault foi em abril, quando a LVMH pagou US $ 3,2 bilhões pelo grupo hoteleiro de Londres Belmond, cujas participações opulentas incluem o hotel Cipriani em Veneza, a linha de trem de luxo Orient Express e três lojas de safári de luxo em Botsuana.

“Bernard Arnault é um predador, não um criador”, diz um banqueiro que estava perto do acordo de Boussac. Também é o inventor do exclusivo em grande escala, o que a maioria  achava impossível. Ele estampa a capa da Forbes de Novembro/2019

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Arnault não teve sucesso em todas as conquistas. Em 2001, ele perdeu o que a mídia chamou de “guerra das bolsas” pelo controle da lendária casa de moda italiana Gucci, para seu rival de luxo francês, François Pinault. Durante a década seguinte, a LVMH usou uma tática furtiva comum entre os fundos de hedge – swaps de ações liquidados em dinheiro – para adquirir secretamente 17% da Hermès, fabricante de lenços de seda fina de 182 anos e a icônica bolsa Birkin. Hermès enfrentou Arnault em uma batalha prolongada que terminou em 2017, com a LVMH desistindo da maioria de suas ações Hermès.

De perto, a aparência polida de Arnault é como uma armadura, um homem elegante sempre de camisa branca com suas iniciais bordadas no peito da camisa. Magro e um metro e oitenta, ele permanece em forma jogando quatro horas de tênis por semana, às vezes com seu amigo Roger Federer. “Tento não ser gordo, como você vê, e pratico muitos esportes”, diz ele.

Esses jogos estão entre seus únicos intervalos de um horário para viciados em trabalho que começa às 6h30 da manhã em sua mansão do século XVII, no elegante 7º distrito da margem esquerda de Paris. Ele começa todas as manhãs ouvindo música clássica, lendo notícias do setor e mandando mensagens para membros da família e chefes de marca. Às 8 horas da manhã, ele está em seu escritório na 22 Avenue Montaigne, onde fica até as 21 horas. Ocasionalmente, ele faz uma pausa de 20 a 30 minutos para tocar piano de cauda Yamaha em uma sala no corredor do seu escritório do nono andar.

Matéria inspirada por:

https://www.forbes.com

https://www.seudinheiro.com